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Reseña Histórica

Época Prehistórica

En el período neolítico temprano, las culturas Starčevo, Vučedol y Hvar se expandieron alrededor de la región de la actual Croacia. La Edad del Hierro dejó las huellas de la cultura de Hallstatt (ilirios primitivos) y la cultura La Tene (celtas).

Los Ilirios provendrían de una rama antigua de la familia indoeuropea. Otras tribus, como los Liburni y Iapodes, cuyo origen étnico es menos claro, habitaban diversas partes de la costa adriática y el interior entre Istria y Herzegovina.

En el siglo IV a. C. el norte de la actual Croacia también fue colonizado por la tribu de los Escordiscos, de origen celta. Otros pueblos celtas se encontraban asimismo integrados entre los ilirios. Las islas de Issa y Pharos, así como la localidad de Tragurion o Trogir, se convirtieron en colonias griegas desde el mismo período.

Época Romana

Al expandirse el Imperio Romano, éste organizó la actual Croacia denominando a zona como provincia romana de Iliria, que abarcaba la mayoría de la Croacia moderna (Istria y hasta parte de la provincia de Italia). Iliria se dividió posteriormente en las provincias de Panonia y Dalmacia en el año 10. Pannonia fue dividida a su vez en dos más por Trajano entre 102 y 107.

En el siglo IV el emperador Diocleciano fraccionó más el país. Este emperador era de origen ilirio, de Dalmacia. Durante el período Romano seis emperadores fueron de Dalmacia (Claudio, Aureliano, Probo, Caro, Dioclesiano y Maximiano).

Después de la caída del Imperio Romano de Occidente en el siglo V, se mantuvieron las vías romanas y la población iliria con lenguas románicas (como el istro-rumano o el dálmata). Las tribus germánicas que siguieron a la época romana utilizaron las tierras de la actual Croacia como zona de paso.

Época Eslava

Los eslavos se dispersaron por el este de Europa a lo largo de los siglos VI y VII por el empuje de hunos, germanos y ávaros hacia el oeste y el sur. Los croatas (Chrobati, Hrvati), que se habían asentado en la zona de Galizia y en la Croacia Blanca (en el sur de Polonia), recibieron la oferta del emperador bizantino Heraclio de aliarse contra los ávaros a cambio de las tierras de Panonia y Dalmacia. Los croatas lucharon contra los ávaros, atacándoles en la llanura de Panonia y dispersándose por los Balcanes. Una rama de los croatas, los byelohravati (Croatas blancos) permaneció, sin embargo, en territorios que corresponden hoy al sur de Polonia, conservando una precaria independencia entre checos y polacos.

Los croatas del sur formaron estructuras autónomas bajo el mando de sus jefes tribales (zupani) en las montañas de Bosnia hasta Montenegro (croatas dináricos o Croatas rojos), a lo largo de las costas de Dalmacia (croatas de Dalmacia) y en las llanuras de los ríos Sava y Drava (croatas de Panonia). De esta época es Radoslav, un gobernante enérgico al que se le atribuye la introducción del cristianismo entre los croatas.

Según documentación, el primer duque de Croacia-Dalmacia es Višeslav, que gobernó durante el último tercio del siglo VIII. También de finales de ese siglo es el primer duque de Croacia-Panonia, Vojnomir.

A comienzos del siglo IX se sucedieron dominaciones de los carolingios y también en Dalmacia tomaron control los zupani controlados por los francos. Con Trpimir I (845-864) se independizó y le fue reconocido el título de Dux Croatorum, fundando una nueva dinastía (los Trpimirovic) que gobernaron Croacia hasta la llegada de los húngaros.

Trpimir I asentó el ducado de Croacia, aunque tuvo que luchar con la naciente potencia del Adriático, la República de Venecia. Su sucesor e hijo Zdeslav (864, 878-879) fue depuesto por su primo, pero recuperó años más tarde el poder gracias al apoyo de los bizantinos. Su hijo Branimir (879-892) consiguió que las ciudades de la costa, tributarias de los bizantinos, se convirtieran en vasallas de los croatas, con lo que sus tributos pasaron de esta forma a las arcas del ducado. Por este motivo el papa Juan VIII, en un documento del 7 de junio de 879, entregó a los croatas el primer reconocimiento internacional como Estado.

A Branimir le sucedieron sus hijos Mutimir (Muncimir o Mucimir) (892-900) y Petar (900-910), que unificaron el ducado incorporando la Eslavonia occidental. Tomislav (910-928), probablemente hijo de Mutimir, expandió las fronteras y el prestigio de Croacia, de forma que en 925 el papa Juan X le corona como rey de los croatas.

Época del Reino Croata

Bajo los sucesores del rey Tomislav Croacia alcanzó gran extensión, abarcando Croacia, Eslavonia, una parte ínfima de Dalmacia y gran parte de Bosnia. El resto de las ciudades costeras de Dalmacia estuvieron bajo dominio de la República de Venecia (Fiume(Rijeka), Zara (Zadar), Šibenik, Trogir, Spalato (Split)) hasta 1358, que, con la firma del tratado de Zadar, que le da el estatus de República a Ragusa (Dubrovnik), o Cattaro (Kotor) que nominalmente pertenecían al Imperio Bizantino. La capital, de donde procedían la mayoría de los gobernantes, estaba en la costa dálmata, en Biogrado (Biograd na moru).

A Tomislav le sucedió su hermano menor Trpimir II (928-935), y a éste su hijo Krešimir I (935-945).  Aprovechando luchas internas entre sucesores, Časlav Klonimirović, zupan de Rascia (Serbia), invadió territorios. Con la muerte de Časlav en 960 luchando contra los húngaros, Krešimir II recuperó algunos territorios con ayuda de Predimir, ban autónomo de Doclea, teniendo bajo su control toda Bosnia y consiguiendo en su reinado la máxima extensión de Croacia.

Su hijo Stjepan Držislav (969-997), debido a la presión de los búlgaros sobre el Imperio bizantino, obtuvo de los emperadores Basilio II y Constantino VII el dominio total de Dalmacia y le fue otorgado el título de Rey de Croacia y Dalmacia.

Durante posteriores reinados turbulentos, el dux de Venecia, Pietro II Orseolo, aprovechó para liberar las ciudades de Dalmacia, eliminando el tributo a los reyes croatas y conquistando para la república gran cantidad de islas adriáticas. El emperador Basilio II, vencedor de los búlgaros, tomó para sí el control de la costa dálmata y de grandes zonas de Bosnia.

El último gran rey croata, Petar Krešimir IV (1058-1074), restauró poco a poco todo el reino reconquistando Zara a los venecianos y expulsando a los bizantinos de Bosnia y Dalmacia. También tuvo especial cuidado en la extensión del cristianismo entre la población, estableciendo obispados en Biograd (1060), Vrhbosna (1061) y Trogir (1063). Impulsó la implantación del rito latino en las iglesias frente a los usos bizantino y eslavónico a pesar de la oposición del clero del interior del país.

Ante divisiones sucesorias y avance de los venecianos, el Papa Gregorio VII decidió intervenir en las disputas dinásticas enviando un legado que consiguió que se aceptara como rey a Dimitar Zvonimir (1074-1089), coronándolo el 19 de octubre de 1076 como "Rey de los Croatas y los Dálmatas". Zvonimir recuperó de los venecianos las islas del Adriático y formó una gran flota para defender la costa dálmata; según algunos historiadores este reinado fue la edad de oro del reino croata.

Zvonimir estaba casado desde 1063 con la princesa Helena de Hungría (1048-1091), hija del rey Bela I de Hungría, que gobernaba en Eslavonia.

Ante una nueva expansión de Venecia, el reino quedó nuevamente dividido: en el norte los nobles ofrecieron el trono a los reyes húngaros y luego de luchas con el sur,  el reino croata se integró dentro de las fronteras del Estado húngaro, aunque conservando su estructura político-administrativa y manteniendo sus habitantes iguales derechos civiles que los húngaros.

A pesar de no ser modernamente reconocido por los húngaros, la situación anterior fue establecida en el “Pacta Conventa”. En dicho pacto se establecía que la unión era simplemente personal, es decir, que ambos reinos permanecían independientes con sus propias instituciones y leyes, y solo el rey era común a ambos. De esta forma Croacia conservaba el Sabor (parlamento nacional), sus leyes y el gobierno, que era encargado a un ban elegido por los propios croatas de entre su nobleza. La frontera entre ambos reinos se establecía en el río Drava, y Croacia se extendía hasta la costa adriática.

Época del Imperio Otomano y del Imperio Habsburgo

Durante todo el siglo XVI, el Imperio otomano avanzó poco a poco hacia el norte. En 1565, Solimán el Magnífico invadió Hungría avanzando exitosamente hasta la pequeña fortaleza de Siget (Szigetvár), donde el conde Nikola Šubić Zrinski resistía obstinadamente. Tras un mes de duro asedio cayó, pero el retraso producido en el ejército turco por esta batalla de Szigetvár permitió al ejército austríaco reorganizarse antes de que los otomanos llegaran a Viena.

Por órdenes reales, en 1553 y 1578, amplias zonas fronterizas de Croacia y Eslovenia se convirtieron en la Frontera Militar (Vojna Krajina), bajo autoridad directa del alto mando militar de Viena. La cercanía al enemigo turco las convirtió en tierras deshabitadas, por lo que la monarquía austríaca animó a serbios, checos, húngaros, eslovacos, alemanes, ucranianos y otros pueblos eslavos a asentarse en la zona como colchón.

En 1592, solo pequeñas zonas de Croacia quedaban libres del domino turco. Estos 16.800 km² fueron llamados “los vestigios de los vestigios del una vez gran reino de Croacia”.

Tras la batalla de Sisak de 1593, que terminó con la derrota otomana y la expulsión de los turcos de Croacia, se recobró gran parte del territorio en manos turcas, que sólo pudieron conservar Bosnia.

Durante la Guerra de Sucesión Austriaca, Croacia fue una de las tierras imperiales que obedecieron la Pragmática Sanción de 1713 de Carlos VI del Sacro Imperio Romano Germánico y apoyaron a su hija María Teresa I. En consecuencia, la emperatriz concedió numerosos privilegios a Croacia, cambiando el control de la Frontera Militar y reduciendo la carga fiscal y los privilegios feudales. También incorporó el hasta entonces puerto libre de Rijeka al reino de Croacia en 1776. Sin embargo, ignoró y finalmente disolvió al parlamento croata, reduciendo su presencia en el Consejo de Hungría a un solo asiento, ocupado por el Ban de Croacia.

Con la caída durante las Guerras Napoleónicas de la República de Venecia en 1797 y la posterior abolición de la República de Ragusa en 1808, Francia cedió sus posesiones adriáticas a Austria. Ocho años después, Francia recuperó la costa dálmata, fundando las Provincias Ilirias, que, sin embargo, y tras la caída de Napoleón en 1815, fueron anexionadas de forma definitiva por Austria hasta 1918.

Durante estos siglos de unión con Austria y Hungría, Croacia sufrió un proceso de asimilación: el croata carecía de uso oficial, y se produjeron numerosos asentamientos de austriacos y húngaros en Croacia. En el siglo XIX, durante el renacer nacionalista del Romanticismo, el espíritu nacional croata resurgió en oposición a esta germanización y magiarización. En la década de 1830 surge el movimiento ilirio que influyó en la cultura croata y en su lengua. Su mayor representante fue Ljudevit Gaj, primer estandarizador del idioma croata. Esa misma década, las metas del movimiento pasaron de ser meramente culturales a oponerse al centralismo húngaro. Esto llevó a la prohibición por Metternich, el 11 de enero de 1843, del uso del nombre o los símbolos, lo que frenó el avance del movimiento pero no lo detuvo.

El Ban Jelačić, gobernador de Croacia, logró abolir la servidumbre, eliminando el lastre feudal y reduciendo el poder de la aristocracia latifundista. La consiguiente división de tierras produjo una parcelación en propiedades muy reducidas, muchas veces incapaces de alimentar a una familia, lo que propició la emigración, comenzando así la diáspora croata.

El Ausgleich supuso la ratificación de la pérdida de la autonomía croata. Según el acuerdo hungarocroata de 1868 (hrvatsko-ugarska nagodba), el Gobernador sería nombrado por Hungría, el 55% de los impuestos irían al gobierno de Budapest y el puerto de Rijeka quedaría bajo control directo húngaro.

El reino de Croacia y Eslavonia fue entonces dividido en 8 condados. Se incorporaron a este reino las tierras habitadas por los croatas de la costa dalmática y, dada la desaparición de la amenaza turca, se reintegraron los territorios de la Frontera Militar a los condados civiles en 1881.

Como parte de dicho acuerdo, el Reino Tripartito de Dalmacia, Croacia y Eslavonia retuvo su estatus histórico, conservando su bandera y escudo.

Época de la Primera Yugoslavia (1918–1941)

Tras la disolución del Imperio Austrohúngaro al culminar la 1ª Gerra Mundial, la idea de crear una nación para los eslavos en los Balcanes cobró impulso y apoyo de la comunidad internacional. El Reino de los Serbios, Croatas y Eslovenos (Kraljevina Srba, Hrvata i Slovenaca), vino a satisfacer esta demanda. Este reino se formó en diciembre de 1918 y pervivió hasta 1929, momento en el que la denominación fue sustituida por la de Reino de Yugoslavia. Este estado balcánico que existió hasta diciembre de 1945, comprendía la mayor parte de los territorios de Croacia y Eslovenia así como el área de de Bosnia-Herzegovina, Serbia, Montenegro y Macedonia.

El 29 de octubre de 1918 , el Sabor croata (el parlamento) declaró la independencia y en su soberanía manifestó su voluntad de ingresar en el nuevo Estado de los Eslovenos, Croatas y Serbios. Para enfrentar la amenaza del ejército italiano que ingresaba por el sur y el occidente en el territorio de este nuevo estado, los croatas negociaron con el Reino de Serbia y el 23 de noviembre de 1918 enviaron una delegación a Belgrado para proclamar la unión.

El 1 de diciembre de 1918 fue proclamado el reino por Alejandro Karađorđević, príncipe regente por su padre, el rey Petar (Pedro), quien formalmente era el rey de Serbia. El nuevo reino fue formado a partir de los antiguos reinos independientes de Serbia y Montenegro, así como también con una cantidad sustancial del territorio que antiguamente fue parte del Imperio Austrohúngaro. Las tierras de Austria-Hungría que formaron el nuevo Estado incluían Croacia, Eslavonia y Vojvodina de la parte húngara del imperio; Carniola, parte de Estiria y la mayor parte de Dalmacia del lado austríaco, además de la provincia imperial de Bosnia-Herzegovina. Se llevó a cabo un plebiscito en la provincia de Carintia, la cual optó por seguir en Austria. La ciudad puerto dálmata de Zadar y unas cuantas islas dálmatas fueron otorgadas a Italia. La ciudad de Rijeka fue declarada ciudad-estado libre, pero pronto fue ocupada y anexada en 1924 por Italia.

Las tensiones en la frontera con Italia continuaron, con los italianos reclamando más áreas de la costa dálmata y Yugoslavia reclamando por su parte la península de Istria, parte de la antigua provincia costera austríaca que había sido anexada a Italia pero que contenía una población considerable de croatas y eslovenos.

El nuevo gobierno intentó integrar al nuevo país tanto política como económicamente, una tarea difícil debido a la gran diversidad de idiomas, nacionalidades y religiones existentes en el nuevo estado, la historia diferente de las regiones, y a las grandes diferencias entre ellas en cuanto al desarrollo económico.

En 1924 una decisión de apenas la mitad más uno de los diputados de la Asamblea Nacional estipuló en la constitución el carácter centralista del estado. Esta decisión causó la oposición de los croatas, quienes lucharon desde entonces por establecer su autonomía, objetivo central para el Partido Campesino Croata, principal partido croata.

Las tensiones entre el nacionalismo serbio (envalentonado por el carácter centralista del estado) y el resto de los pueblos del país estalló con el asesinato en el parlamento del reino del líder del Partido Campesino Croata Stjepan Radić, por parte de un diputado montenegrino. Ello llevó al rey a clausurar el parlamento y asumir el gobierno del país de una manera dictatorial. Los croatas solamente dieron tregua en su lucha por autonomía entre 1926 y 1927 ante la amenaza que para la existencia del reino eslavo significaba la coalición integrada por Italia con Albania, Hungría, Bulgaria y Rumania.

La oposición croata revivió cuando el rey capituló a las exigencias italianas de libre tránsito en Dalmacia y firmó con Benito Mussolini el Tratado de Nettuno, en 1928, supuestamente para dar tranquilidad al país. De hecho, pocos años después un guerrillero macedonio contratado por el nacionalismo croata ustacha asesinó en Marsella el 9 de octubre de 1934 al rey Alejandro I y al ministro de exteriores francés.

En agosto de 1939, amenazada Yugoslavia por un inminente ataque de Italia y la Alemania nazi, el primer ministro Dragiša Cvetković firmó con el dirigente del Partido Campesino Croata Vladko Maček el acuerdo de Cvetković-Maček para la creación de la Banovina de Croacia, una entidad autónoma que incluía la actual Croacia y parte de Bosnia y Hercegovina. Maček fue nombrado viceprimer ministro.

De manera fáctica el Reino de Yugoslavia dejó de existir cuando el 6 de abril de 1941 , la aviación alemana atacó Belgrado y en las semanas siguientes el país se vio invadido por las tropas de Alemania, Italia, Bulgaria, Hungría, Albania y Rumania.

El rey y el gobierno huyeron a Londres dando prolongación formal y legal al país hasta 1945.

Época de la Segunda Guerra Mundial

El Estado Independiente de Croacia (NDH, del croata Nezavisna Država Hrvatska) fue un estado organizado por los nazis tras la derrota del Reino de Yugoslavia en la primavera de 1941. Fue gobernado por el Ustaše y se anexionó Bosnia-Herzegovina. Llevó a cabo una política de genocidio de la población serbia, gitana, judía y de los antifascistas croatas. Dependiendo de las fuentes, el exterminio se calcula entre las 250.000 y el millón de víctimas.

Época de la Segunda Yugoslavia (1945–1991)

Al culminar la Segunda Guerra Mundial en 1945, Croacia fue parte de la República Federal Socialista de Yugoslavia, la cual era dirigida por el Partido Comunista de Yugoslavia bajo la tutela de Josip Bros (Tito).

Croacia fue una república Socialista, miembro de una federación de 6 partes. Bajo el nuevo sistema comunista, la propiedad privada fue nacionalizada y la economía se basó en la idea del socialismo de mercado. El país desarrolló un proceso de reconstrucción debido a la destrucción provocada por la Segunda Guerra Mundial, incorporando cierta industrialización y comienzos de desarrollos de turismo.

A pesar de una reforma constitucional de 1963 y con base en la desequilibrada asignación de poder entre serbios y croatas, después de 1965 se formó la Croatian Spring la cual en 1970-71 produjo varias manifestaciones a favor de una mayor libertad civil y de una autonomía croata. El régimen sofocó las protestas públicas y encarceló a sus líderes, pero en 1974 se ratificó una nueva constitución, la cual buscó conceder más derechos a cada una de las repúblicas.

En 1980, después de la muerte de Tito, las dificultades políticas, étnicas y económicas se evidenciaron, y el gobierno federal comenzó a desmoronarse. La emergencia de Slobodan Milošević en Serbia y muchos otros eventos provocaron una muy mala reacción en Croacia, seguida por un aumento del nacionalismo y de los movimientos disidentes.

Época actual: Croacia independiente

El parlamento croata (Sabor) proclamó la soberanía de la república el 22 de diciembre de 1990. En el referéndum del 19 de mayo de 1991, el 90% de los votantes se pronunciaron a favor de un estado independiente y tras una decisión parlamentaria en el mismo sentido, el presidente Franjo Tudjman proclamó unilateralmente la independencia el 25 de junio de 1991.

La Guerra Croata de Independencia se desarrolló en el período comprendido entre 1991 y 1995. La nueva república tuvo que enfrentarse a las fuerzas rebeldes de la minoría serbia, que proclamaron la República de Krajina siendo apoyadas por el Ejército Popular Yugoslavo. El conflicto, de connotaciones étnicas, concluyó con la Operación Tormenta llevada entre el 3 y el 5 de agosto de 1995, recuperando zonas declaradas como Áreas Protegidas por las Naciones Unidas. Este día es celebrado como una fiesta nacional llamada Día de la Victoria. La recuperación por el gobierno croata de la Eslavonia Oriental se llevó a cabo pacíficamente y de manera negociada con Belgrado en 1998 bajo la supervisión de las Naciones Unidas.

Fuentes Consultadas:

Wikipedia (http://es.wikipedia.org/wiki/Historia_de_Croacia );

Adriatica (www.adriatica.net/croatia/povijest_es.htm );

SobreCroacia (http://www.sobrecroacia.com/historia-y-geografia.php )

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